Artwork

¿Me escuchas? (Atol con el dedo) / Can you hear me?

Click to see more images

On April 11, 2015, a televisual gathering via Skype took place between two diverse groups of Guatemalans who shared a traditional meal across distant geographies: Quetzaltenango (Guatemala) and New York City (USA). Identical scenarios were installed at both sites, thus creating a continuous translocal space mediated by the screen. In this way, the platform disrupts our corporeal, spatial, and temporal awareness through the hyperbolization of a now conventionalized mode of “face-to-face” interaction.

The participants, who did not know each other, prepared and ate the same meal “together”: atol de elote (sweet corn drink), tostadas with tomato sauce, black beans, and cold hibiscus tea. Dar atol con el dedo, literally “to feed atol with your finger,” is a popular idiom throughout Mesoamerica. It means to dissemble, trick or fool, to make false promises or to evade questions through false pretenses.

Can you hear me? (Atol con el dedo) seeks to bring about precisely the opposite: a friendly space for honest exchange that might generate unexpected, candid, and perhaps revealing interactions between participants. The sharing of a “typical” meal stands here as an emblematic—though not necessarily transparent—act of “Guatemalanness.”

El 11 de Abril de 2015, se realizó un encuentro televisual vía Skype entre dos grupos de guatemaltecos diversos quienes compartieron una comida típica desde geografías distantes: Quetzaltenango y Nueva York. Se instalaron escenarios y utensilios idénticos en ambos sitios, produciendo así un espacio translocal continuo mediado por la pantalla. De tal manera, la plataforma perturba nuestra conciencia corporal, espacial, y temporal a partir de la hiperbolización de un modo ya convencionalizado de interacción “cara a cara”.

Los participantes, quienes no se conocían, prepararon y degustaron el mismo menú “juntos”: atol de elote, tostadas con salsa de tomate y frijoles negros, y rosa de jamaica. Dar atol con el dedo, expresión utilizada en varios países de Mesoamérica, significa engañar, disimular, hacer promesas falsas, o evadir preguntas bajo falsos pretextos. ¿Me escuchas? (Atol con el dedo) busca propiciar exactamente lo contrario: un espacio amigable para el intercambio honesto, cuyo fin es suscitar interacciones inesperadas, cándidas y aun reveladoras entre comensales que no se conocen. El compartir una comida “típica” se propone aquí como un acto emblemático—aunque no por ello transparente—de la “guatemalidad”.